日 휩쓰는 K문학… 손원평 '서점대상'

포인트뉴스 편집 | 발행: 2022년 04월 22일
[포인트뉴스] = 손원평의 장편소설 ‘서른의 반격’이 올해 일본 서점대상 번역소설 부문에 선정됐다.

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2004년 만들어진 일본 서점대상은 서점 직원들이 독자 반응을 감안해 투표하는 방식으로 수상자를 결정한다. 서점대상, 발굴 부문, 번역소설 부문, 논픽션 부문으로 나눠 시상한다. 번역소설 부문에 아시아 소설이 선정된 건 ‘아몬드’가 처음이었다.

손원평은 수상 소감을 통해 “‘서른의 반격’을 쓸 당시 몹시 답답하고 막막한 심정이었다”며 “제가 하는 일은 무의미하고 무가치하게 느껴졌고 때로는 억울함이 밀려왔다”고 고백했다. 이어 “이 순간을 잊지 않고 겸허하게 성숙한 어른의 모습으로 이 세계를 대해야겠다고 다짐했다”며 “한국뿐 아니라 일본과 전 세계에도 당시 저와 비슷한 심정으로 분투하는 젊은이들이 많을 거라고 생각한다”고 덧붙였다.

‘서른의 반격’은 서울 올림픽이 열린 1988년에 태어난 30세 비정규직 여성의 이야기를 다뤘다. 권위 의식, 위선, 착취 구조 속에서 현재를 견디며 살아가는 이들의 삶을 그린다. 히가시노 게이고 등 일본 유명 작가들의 소설을 출간한 쇼덴샤 출판사를 통해 지난해 8월 일본에 소개됐다. 중국과 대만에도 번역 출간됐고 조만간 태국에도 번역서가 나올 예정이다. 손원평이 2020년 9월 발표한 장편소설 ‘프리즘’(은행나무)도 올 상반기 일본에서 번역 출간될 예정이다. 이구용 KL매니지먼트 대표는 “한 해 걸러 다시 수상의 영예를 안은 건 손원평 문학이 독자들과 생생하고 꾸준하게 소통을 이어오고 있다는 얘기”라며 “한국 문학의 지평을 확대하는 데 영향을 끼친 작품으로 기억될 것”이라고 말했다.

출판계는 한국 문학이 일본 출판계에서 본격적으로 두각을 드러내고 있다고 평가한다. 지난해 11월 한국 문학을 일본에 소개하는 ‘K-BOOK 페스티벌 2021’이 일본 전국 51개 서점과 온라인에서 열려 성황을 이뤘다. ‘아몬드’는 10만 부, 조남주 장편소설 ‘82년생 김지영’(민음사)은 15만 부가 일본에서 각각 팔렸다. 한일 여성의 우정을 다룬 최은영의 소설집 ‘쇼코의 미소’(문학동네)와 정세랑의 연작소설집 ‘피프티 피플’(창비)도 일본 출판계에서 반응이 좋다.

현재는 일본에 한국 소설과 에세이가 주로 소개되고 있지만 시, 인문, 논픽션으로 분야가 차츰 확장되는 양상이다. 표정훈 출판평론가는 “최근 젊은 작가들이 동아시아 독자가 공감할 만한 보편적인 주제를 다뤄 일본 독자들의 호응을 얻고 있다”며 “드라마, 영화, 웹툰 등 한국 콘텐츠가 일본에서 각광받고 있는 흐름의 연장선에 있다”고 말했다.
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